L'Ecole Koenig nomme le nouveau directeur de la Music School

L'Ecole Koenig a annoncé la nomination de Russell Hepplewhite en tant que nouveau directeur de l'école de musique
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Par Krystal kenney
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Posté le 31/05/2021

L'Ecole Koenig est heureuse d'accueillir son nouveau directeur de l'école de musique, Russell Hepplewhite, qui assumera ses nouvelles fonctions pendant l'été. Hepplewhite est un compositeur connu pour le succès de ses opéras et pour son écriture empreinte d'empathie pour les voix d'enfants.

Il est un ancien élève de la Chetham's School et du Royal College of Music. En outre, on lui a commandé de nombreuses œuvres scéniques pour les jeunes, notamment des spectacles tels que Laika the Spacedog, Silver Electra et Shackleton's Cat, qui ont tous été largement joués et salués par la critique.

Laika the Spacedog a reçu le prix de la meilleure production au festival d'opéra Armel de Budapest, et a été présenté à l'Opéra d'Avignon, à l'Opéra de Fribourg et au Reflet de Vevey, en Suisse.

Nous nous sommes assis avec lui pour en savoir plus sur son travail et sur la façon dont il va utiliser ses talents avec nos élèves à L'Ecole Koenig.

Quel âge aviez-vous lorsque vous avez commencé à vous intéresser à la musique ?

À l'âge de 5 ans, j'ai commencé à suivre des cours de Kodaly avec un professeur de musique local, puis à 6 ans j'ai commencé à prendre des leçons de piano, la musique a donc fait partie de ma vie dès mon plus jeune âge.

Comment la musique a-t-elle changé et inspiré votre vie ?

C'était le centre d'intérêt de mon enfance, et c'est ma carrière, donc c'est totalement ancré dans ce que je suis. Je ne pense pas qu'il serait possible de me séparer de la musique ! Elle m'a aussi fait voyager dans le monde entier et m'a fait rencontrer des gens merveilleux.

Pourquoi la musique est-elle importante pour l'éducation d'un enfant ?

De nombreuses preuves scientifiques démontrent les avantages multiples d'un accès régulier à l'éducation musicale - nous savons qu'elle augmente les capacités cognitives, la fonction de mémoire et le raisonnement émotionnel, par exemple. Mais l'avantage le plus important pour un enfant est de recevoir un enseignement qui bouleverse sa vie. La musique restera avec lui pour toujours - un goût pour la vie, quelque chose qui procure du plaisir, du soutien et une fascination constante.

Quels outils et quelles idées apporterez-vous au programme musical de l'école ?

Je veux vraiment écouter les suggestions des enseignants et je veux placer les enseignants eux-mêmes au cœur de tous les développements futurs. J'écouterai et j'apprendrai beaucoup moi-même, mais il s'agira surtout de communiquer.

Pourquoi êtes-vous enthousiaste à l'idée de travailler avec L'Ecole Koenig ?

C'est un endroit merveilleux et incroyablement chaleureux. L'Ecole Koenig s'appuie sur les années de recherche et les découvertes de notre fondatrice Joan, et cela se répercute directement sur la manière dont les choses sont enseignées. Tout devient donc aussi créatif et inspirant que possible.

Vous avez été décrit comme "l'un des jeunes talents les plus brillants de ces dernières années" par le Evening Standard.

Il y a trop de choses et de personnes pour les mentionner toutes, mais je dirais que j'ai eu la chance d'avoir de brillants professeurs au fil des ans. Je pense également que le soutien des parents et des tuteurs est essentiel. Bien que personne dans ma famille ne soit musicien, à part moi, mes parents m'ont toujours encouragé et se sont beaucoup intéressés à ma pratique musicale. Je regarde en arrière et je vois à quel point cela a été vital pour mon développement musical.

Expliquez comment vous pourriez composer une nouvelle œuvre ?

Presque toutes mes œuvres sont destinées à être chantées. Je commence donc par travailler sur le sens des mots, trouver leur rythme naturel et réfléchir à ce que je veux transmettre musicalement. Ensuite, je joue avec les accords, les harmonies, les rythmes. J'ai étudié la composition avec de nombreux professeurs auparavant, et j'ai donc certaines méthodes que j'applique également, mais dans l'ensemble, il s'agit de s'amuser et d'écrire une musique que j'aime entendre. Je ne suis pas vraiment différent d'un enfant qui découvre la musique pour la première fois, car chaque jour, il y a de nouvelles aventures musicales à vivre et des choses passionnantes à trouver !

Parlez-nous de votre travail passé et de certaines de vos compositions dont vous êtes le plus fier.

Les pièces dont je suis le plus fier sont celles que j'ai composées pour être jouées devant des enfants. L'English Touring Opera m'a commandé plusieurs opéras et ceux-ci ont eu du succès dans les opéras européens, ainsi qu'au Royaume-Uni.

Qu'espérez-vous introduire ou changer dans le programme musical de L'Ecole Koenig ?

L'Ecole Koenig est incroyablement spéciale, composée de professeurs merveilleux et attentionnés. Il y a deux domaines clés que je veux développer - le premier concerne l'expansion de ce que nous offrons déjà. Nous devons toucher davantage de jeunes, et je vais donc chercher des moyens d'y parvenir. Deuxièmement, je veux que nous allions au-delà de notre base du 15ème, donc j'étudierai les possibilités d'étendre notre travail à d'autres quartiers de Paris, en nous mettant en contact avec des enfants provenant de milieux différents. La musique doit être pour chaque enfant, et ce sera notre message clé pour l'avenir.

Quelle est la clé pour enseigner la musique aux enfants ?

Se rappeler que chaque enfant est un individu et qu'il apprend d'une manière différente et à un rythme différent. Les élèves passent par des périodes où ils trouvent les choses faciles et d'autres où ils ont des difficultés, mais la patience, le soutien et les encouragements sont toujours la meilleure façon de progresser.

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